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DOCTORAT : QUELS SONT VOS BLOCAGES ?

Par Florian

Par Florian

« Est-ce que ma recherche est assez originale pour soutenir ma thèse ? »

 

C’est une question que je me suis posé à un moment donné de mon doctorat…

… sans vraiment savoir y répondre.

 

Le problème ?

Le mot « original »… est un peu flou.

On ne sait pas vraiment ce qu’on entend par là.

 

Bonne nouvelle : des chercheurs anglais ont interrogé de nombreux directeurs de thèse…

… à propos de leur définition de l’originalité*.

 

Et ils ont montré qu’il existe… 15 façons d’avoir une thèse originale ! 

 

On voit ça dans cet article.

 

 

Pourquoi avoir une thèse originale ?

 

Avant même de parler d’une thèse originale

… on peut se demander :

« au fond,  pourquoi je dois avoir une thèse originale ? ».

 

Il y a principalement deux raisons.

 

La première raison…

… c’est que vous en avez besoin pour obtenir votre doctorat.

Quand on regarde les conditions pour devenir docteur…

… on voit que le mot « original » apparaît …

… sur presque toutes les pages web des universités. 

 

Par exemple :

 

  • À l’Université de Mc Gill (Canada) : une « composition originale »

 

  • À l’Université Paris-Saclay (France) : un « travail original de création »

 

  • À l’Université libre de Bruxelles (Belgique) : une « thèse originale »

 

  • Etc.

 « OK, donc en gros, j’ai pas le choix, c’est la règle… »

C’est ça : vous devez produire un travail original pour obtenir votre doctorat.

 

 

La deuxième raison…

…  c’est que c’est un grand classique des questions à la soutenance de thèse.

 

Les membres du jury aiment bien demander aux doctorants :

« quelle est la contribution de votre travail ? »

En clair :

« quelle est l’originalité de votre thèse ? »

 

Quand j’ai fait ma soutenance, j’avais préparé cette question à l’avance…

… et je me sentais bien mieux…

… parce que je savais déjà grosso modo ce que j’allais dire.

Du coup, pour éviter de stresser le jour de votre soutenance…

… réfléchissez bien à la valeur ajoutée (i.e., l’originalité) de votre thèse.

Passons maintenant aux choses sérieuses…

… avec les 15 façons d’avoir une thèse originale !

 

 

15 façons d’avoir une thèse originale

Selon les chercheurs anglais, vous pouvez vous reconnaître dans une des possibilités suivantes :

 

#1 faire une recherche empirique qui n’a jamais été effectuée auparavant

#2 effectuer un travail considéré comme original par votre directeur de thèse

#3 faire une synthèse qui n’a jamais été effectuée auparavant

#4 faire une nouvelle interprétation d’un texte déjà écrit

#5 continuer un travail de recherche original

#6 utiliser une technique particulière dans un nouveau domaine

#7 apporter de nouvelles explications à un problème ancien

#8 explorer un problème pas encore étudié par les chercheurs de votre discipline

#9 augmenter la connaissance scientifique d’une façon complètement inédite

#10 faire une recherche qui n’a pas encore été faite dans votre pays, mais déjà à l’étranger

#11 tester une idée de recherche de quelqu’un d’autre

#12 écrire un texte qui, pour la première fois, présente une avancée scientifique significative

#13 être interdisciplinaire, et utiliser différentes méthodes

#14 proposer une technique, une observation ou un résultat unique à propos d’un autre travail de recherche – ce dernier n’ayant pas besoin d’être original

#15 proposer plusieurs idées, méthodes ou interprétations uniques, qui sont utilisées par d’autres chercheurs sous votre supervision

(si vous êtes dans ce cas, je suis curieux d’avoir votre témoignage ;))

* * *

Maintenant : que faire de toutes ces définitions ?

D’une certaine manière, c’est rassurant…

… parce que vous avez 15 façons différentes d’être original !

Par exemple, j’ai compris que ma thèse était originale selon la première façon…

… car j’ai fait une recherche empirique qui n’avait jamais été faite dans le passé.

« Très bien. Et du coup…

… comment savoir la façon dont ma thèse est originale ? »

On voit ça dans la section suivante.

 

 

Comment trouver VOTRE originalité

Pour certains d’entre vous, c’est très clair.

Par exemple, si vous faites une synthèse qui n’a jamais été faite auparavant…

… alors votre thèse est originale selon la façon #3.

 

Pour d’autres, en revanche… ce sera moins clair.

Pas de panique !

Le truc, c’est de bien faire attention…

… à ce que votre directeur de thèse entend par « originalité ».

En effet, selon les chercheurs anglais…

… le directeur de thèse et son doctorant ne discutent pas vraiment de cette question.

Et chacun interprète l’originalité d’une thèse…

… à sa manière. 

La façon de penser des directeurs de thèse, c’est généralement :

« Pas besoin d’apporter un regard complètement nouveau sur un sujet pour être original ».

 

Mais ça, ils ne vous le disent pas forcément.

Peut-être parce qu’ils pensent que c’est évident…

… et supposent que vous le savez déjà.

 

Mais malheureusement, la façon de penser des doctorants, c’est plutôt :

« Pour être original, je dois faire une grosse découverte ».

[c’est faux, j’explique pourquoi dans cet autre billet].

 

On voit bien que le même mot est perçu différemment…

… et que ça peut vous stresser…

… si vous pensez que votre travail n’est pas assez original pour soutenir.

 

En résumé : mettez-vous bien d’accord avec votre directeur de thèse

… à propos de ce que veut dire le terme « originalité ».

Utilisez la liste ci-dessus, si cela vous aide.

 

 

 

En faisant cela, vous serez beaucoup plus confiant.

Et chaque jour, en bossant sur votre thèse…

… vous ressentirez que votre travail est bien original

…et qu’il a une vraie valeur ajoutée.

Et surtout…

…que vous êtes sur le bon chemin pour devenir docteur(e).

Mon conseil bonus

On l’a vu dans la liste, l’originalité est étroitement liée à la question de nouveauté. 

Du coup, faites bien attention …

… à étudier sérieusement la littérature de votre domaine de recherche.

Pour ne pas vous enthousiasmer à l’excès…

… avant de vous rendre compte que votre idée si originale…

… a déjà été explorée par un obscur auteur suédois, en 2003.

En résumé :l’originalité de votre thèse, ça se prépare aussi avec une bonne revue de la littérature.

Bon courage !

Et vous, qu’est-ce qui rend votre thèse originale ?

Florian

*Phillips & Puggs (2010), How to get your PhD

 *** Mille mercis à Aneta pour la relecture ***

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